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Histoire et objectifs

 

L’Association Française des Amis de l’Orient (AFAO), reconnue d’utilité publique en 1995, est née en 1920 d’une initiative d’Emile Guimet ; celle de faire connaître en France, au moyen de manifestations artistiques et scientifiques, les idées, les littératures et les arts des peuples de l’Orient et de l’Extrême-Orient.  L’association était en grande partie en charge de l’organisation des activités scientifiques proposées par le musée Guimet (devenu le musée des arts asiatiques – Guimet ou MNAAG). Au travers de ces activités – conférences, visites guidées, spectacles – elle fournissait les codes pour comprendre les civilisations orientales ce qu’elle continue de faire encore aujourd’hui. Depuis 1963, elle organise des voyages d’art ainsi que des escapades, conduits par des chercheurs, conservateurs et auteurs qui ont tous à cœur de faire découvrir leur passion !

A sa création, l’AFAO était déjà dirigée par les plus grands orientalistes de l’époque. Présidée par Emile Sénart (Indianiste, membre de l’Académie des inscriptions et belles-lettres en 1882, président de la Société asiatique de 1908 à 1928 et membre de l’Institut), elle comptait également, parmi les membres du Bureau, les vice-présidents M. Sylvain Lévi (indianiste et Professeur au Collège de France), M. Paul Pelliot (sinologue, tibétologue et Professeur au Collège de France) et M. Joseph Hackin (archéologue et directeur du musée Guimet de 1923 à 1941) en tant que Secrétaire adjoint.

Depuis plusieurs années, l’association est aussi liée à une grande institution œuvrant pour la connaissance et la protection des civilisations asiatiques puisqu’elle est, par tradition, présidée par le directeur de l’Ecole Française d’Extrême-Orient (EFEO). Franciscus Verellen (sinologue, membre de l’Institut) fut à la tête de l’association pendant près de 10 années avant qu’Yves Goudineau (anthropologue de l’Asie du Sud-Est et directeur d’étude à l’Ecole Pratique des Hautes Etudes) ne prenne la relève le 26 février 2014.

Les activités de l’AFAO

Chaque année, l’association organise :

§  Cycles de conférences délivrées par des spécialistes reconnus des religions, des arts, de l’archéologie et de l’histoire du Moyen-Orient et de l’Asie.

§  Des visites guidées thématiques de collections permanentes et d’expositions temporaires de musées sur Paris et dans la région Parisienne.

§  Des escapades en France et en Europe.

§  Des voyages d’art qui s’étendent de la Méditerranée jusqu’au Pacifique en passant par le Moyen-Orient, l’Asie centrale et l’Extrême-Orient.

 

L’équipe

Conseil d’administration 

Président :

Monsieur Yves GOUDINEAU

Vice-présidents :  

Jean-Pierre DUCREST et Eric LEFEBVRE

Président d’honneur :

Monsieur Franciscus VERELLEN

Secrétaire générale :

Madame Françoise POMMARET

Trésorier :

Monsieur Jean-Luc COFFION

Administrateurs :

Monsieur Jean-Jacques BONNAUD

Madame Marie-Josèphe Coffy de BOISDEFFRE

Madame Françoise CHAPPUIS

Madame Danièle ELISSEEFF

Monsieur Bruno FAVEL

Madame Francine d’ORGEVAL

La direction

Secrétaire générale

Françoise POMMARET 

Françoise Pommaret est ethnologue et tibétologue, directrice de recherches au CNRS et professeur associé à la Royal University of Bhutan. Elle vit et travaille au Bhoutan depuis 1981 dans les domaines culturels et éducatifs. Elle est aussi présidente de l’association Les amis du Bhoutan. Spécialiste des Himalayas bouddhiques (Ladakh, Spiti, Lahul, Kinnaur, Népal, Sikkim, Bhoutan), du Tibet, et de la Mongolie, elle est conférencière AFAO depuis 1979 sur toutes ces destinations.

Directrice scientifique

Aurore DIDIER

Aurore Didier est chargée de recherches au CNRS (UMR7041 « Archéologies et Sciences de l’Antiquité »). Archéologue, elle est spécialiste de la protohistoire des régions indo-iraniennes (Pakistan, Inde du Nord-Ouest, Iran du sud-est, Afghanistan) et notamment de la civilisation de l’Indus. Elle travaille depuis une quinzaine d’années au Pakistan (Balochistan, Sindh) et dirige depuis 2013 la Mission Archéologique Française du Bassin de l’Indus. Elle a également participé à des missions au Turkménistan et au Ladakh.

Assistant de direction

Arnaud BERTRAND

Arnaud Bertrand est un archéologue et sinologue spécialisé dans la Chine antique. Actuellement en fin de thèse de doctorat à l’École Pratique des Hautes Études et affilié au Centre de recherche sur les civilisations de l’Asie Orientale, ses recherches portent notamment sur les conquêtes et l’administration de la région du Gansu sous l’empire des Han ainsi que sur l’histoire antique des routes de la soie. Il mène des prospections archéologiques dans la région de Dunhuang en collaborant avec plusieurs chercheurs de l’Insistut de Mogao pour cartographier la distribution des sites d’occupations Han dans l’ancienne commanderie de Dunhuang.

Les bénévoles

Gestion des comptes

Marie-Hélène RIOL

Suivi du courrier

Danielle CHAZAL

Huguette CRESPELLE

Gestion et suivi des voyages

Jocelyne SGHERRI

Co-responsable du bulletin trimestriel

Renaud ZIZINE